生活

自動思考を改善して疲れを回復しよう!

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今回は脳疲労の主な原因となっている自動思考についての解説と、

どのようにして脳を休ませれば良いのかという方法をご紹介します!

脳疲労と自動思考の関係

自動思考とは簡単に言うと、
人間が意識的な活動をしていない時に働く脳回路のことです。

脳がアイドリング状態の時に働いている部分であり、
特に集中して考え事をしているわけではないけれども、
心ここに在らずで、あれこれと考えている時がその状態に当てはまります。

人間の脳が使用しているエネルギーのうちで60~80%は、
何か特定のことに集中している時ではなく

無意識に心をさまよわせている時に消費されていたのです。

自動思考を抑えるためには

この脳が消費するエネルギーの8割近くを占める自動思考を抑えることができれば、大幅に脳の省エネが可能になります。

どうすればこの自動思考を抑えることができるのでしょうか。

瞑想をしよう

ズバリ自動思考を抑えるための方法は、瞑想です。

瞑想と聞くと、仏教での座禅の姿を思い浮かべる方も多いかと思いますが、まさにその座禅の取り組みが脳疲労に効果的になります。

海外では、この瞑想を始めとする脳の休息法の総称として「マインドフルネス」という言葉が使われますが、
最近この言葉をテレビや本屋で見ることが多くなってきています。

マインドフルネスが脳疲労を回復するメカニズム

このマインドフルネスでの瞑想が脳を休ませるメカニズムとしては、

瞑想を行うことで脳の部位、特に内側前頭前野と後帯状皮質の活動が低下し、

それに伴い脳のエネルギー消費が軽減されます。

そして瞑想の習慣を持つことは脳の一時的な回復だけではなく、
無駄なエネルギー消費をしづらくなるように脳の構造自体をそもそも変えてしまうのです。

脳疲労を防ぐ瞑想のやり方

まず基本的な考え方として、

過去や未来に意識が勝手に彷徨ってしまうのを辞め、今この瞬間に注意を徹底して向ける

これがマインドフルネスと瞑想の極意です。

ただ、今この瞬間に注意を向けるといっても、どういうことかピンとこないかと思いますので、

今すぐマインドフルネスを実践できる簡単な3つの方法をご紹介します。

マインドフルネス呼吸法

まず楽な姿勢で椅子に座ります。
このとき背筋は伸ばし、背もたれは使わないようにします。

そして目を閉じ、足の裏と床、お尻と椅子の、接触の感覚に意識を向けます。

次に呼吸に注意を向け、呼吸に付随する全プロセスに意識を向けます。

鼻を通る空気、肺の膨らみ、歯の間を通って出て行く空気、それらをじっくりと味わうように観察します。

その過程で何か呼吸以外に注意をもっていかれてしまう雑念が出てきたら、

雑念が出てきたという事実に気づき、また呼吸に注意を戻すということを繰り返します。

これを毎日5分決まった時間に行うようにします。

食事瞑想

食事瞑想とは、ざっくりいうとめちゃくちゃ味わってご飯を食べるということです。

お箸を持つ手の感覚から、お米の1粒1粒の食感、野菜を噛んだ時に滲み出る味まで


とにかくご飯を食べること以外は一切意識から排除してのめり込むように味わって食べるようにします。

歩行瞑想

歩行瞑想とは歩くという事に細部までめちゃくちゃ集中するという瞑想法です。

手の振りから、足の上下運動、靴の裏が地面に触れる感触から、風が顔に当たる感覚、そして時より訪れる草花の匂い、鳥の鳴き声まで、

いつもなら他のことを考えながらであったり、スマホを時々チェックしながら歩いているかもしれませんが、
歩行瞑想では、とにかく「歩く」という単純な動作に全集中力を注ぎこんでのめり込むようにします。

まとめ

以上ご紹介した3つの方法を今日から是非取り入れてみてください。

これらの方法に共通するのは、

注意を「今」というこの瞬間に徹底して向ける

ということです。

この注意を「今」というこの瞬間に向けることを日々実践していくことで、そのことが習慣化し、

脳疲労の原因の8割近くを担っていた自動思考の活動を抑えることができるようになるのです。

今までどれだけ寝ても回復した感じがしなかった人は、いろいろな情報がとめどなく入ってきてしまう日常を一旦遮断してみて、自分自身に向き合ってみてください!

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